PREGUNTAS FRECUENTES

El cáncer de pulmón es una enfermedad frecuente.

Verdad. El cáncer de pulmón (microcítico [células pequeñas] y no microcítico [células no pequeñas]) es el segundo cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres (sin contar el cáncer de piel). En los hombres, el cáncer de próstata es el más común, mientras que en las mujeres es el cáncer de seno. Alrededor del 14% de todos los cánceres nuevos son cánceres de pulmón.23

El tabaco provoca muy pocos casos de cáncer de pulmón.

Falso. Fumar es definitivamente el factor de riesgo más importante del cáncer de pulmón. Se cree que aproximadamente el 80% de las muertes por cáncer de pulmón se debe al hábito de fumar. El riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores es muchas veces mayor que entre los no fumadores. Cuanto más tiempo fume y cuantas más cajetillas consuma al día, mayor será su riesgo.24

Los puros y las pipas provocan menos cáncer de pulmón que los cigarros comunes.

Falso. Los puros (cigarros) y las pipas tienen casi la misma probabilidad de causar cáncer de pulmón que los cigarrillos. Fumar cigarrillos con bajo contenido de alquitrán o “light” aumenta el riesgo de cáncer de pulmón tanto como los cigarrillos corrientes. Asimismo, fumar cigarrillos con mentol puede aumentar el riesgo aún más, ya que el mentol permite que los fumadores inhalen más profundamente.24

Una persona que no fuma puede contraer cáncer de pulmón.

Verdad. Si usted no fuma, respirar el humo que otros producen (humo de segunda mano o humo de tabaco ambiental) puede aumentar su riesgo de cáncer de pulmón. Se cree que el humo de segunda mano causa más de 7,000 muertes por cáncer de pulmón cada año.24

El cáncer de pulmón sólo se presenta en hombres

Falso. El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres (sin contar el cáncer de piel), y es por mucho la causa principal de muerte por cáncer en hombres y mujeres. Cada año, más gente muere por cáncer de pulmón que por cánceres de colon, seno y próstata combinados.25

El cáncer de pulmón es una enfermedad grave.

Verdad. Su cáncer se puede clasificar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá del pulmón. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.26

Dejar de fumar evita el cáncer.

Depende. La mejor manera de reducir su riesgo de cáncer de pulmón es no fumar y evitar el humo de las personas que fuman. Si deja de fumar antes de que surja el cáncer, el tejido dañado de sus pulmones gradualmente comenzará a repararse por sí solo. Sin importar la edad o el tiempo que haya fumado, el dejar de fumar puede reducir su riesgo de cáncer de pulmón y ayudarle a vivir más tiempo.26

En mi familia se han dado casos de cáncer de pulmón. ¿Me puede suceder a mi?

Depende. Algunas personas heredan una capacidad reducida de eliminar ciertos tipos de químicos en el cuerpo que causan cáncer, tal como los que se encuentran en el humo del tabaco. Esto puede ocasionar que tengan un mayor riesgo de cáncer de pulmón.27

El fumador pasivo no tiene riesgo de contraer cáncer de pulmón.

Falso. Se sabe que el humo de segunda mano causa cáncer, tiene más de 7,000 sustancias químicas, incluyendo por lo menos 70 que pueden causar la enfermedad. El humo de segunda mano causa cáncer de pulmón incluso en personas que nunca han fumado.28

El cáncer de pulmón se puede curar.

Verdad. Algunos cánceres de pulmón se descubren accidentalmente en etapas tempranas, como resultado de las pruebas realizadas para estudiar otras afecciones médicas. Por ejemplo, el cáncer de pulmón se puede encontrar con pruebas que se realizan debido a otras razones en personas con enfermedad cardíaca, neumonía u otras afecciones pulmonares. Un pequeño número de estas personas responde bien al tratamiento y puede curarse del cáncer de pulmón.29

Es el tipo de cáncer que tiene mayor mortalidad.

Verdad. El cáncer de pulmón (microcítico [células pequeñas] y no microcítico [células no pequeñas]) es el segundo cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres (sin contar el cáncer de piel). En los hombres, el cáncer de próstata es el más común, mientras que en las mujeres es el cáncer de seno. Alrededor del 14% de todos los cánceres nuevos son cánceres de pulmón.30

Referencias:

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